Humor en Vooroordeel

Het is een mooie zaterdagmorgen in maart. De zon heeft zich nog niet veel laten zien, maar het is niet koud en de regen heeft een dag vrijaf genomen. Meer moet dat niet zijn. Ideaal om voor het rustige paadje langs het water te kiezen, ver weg van het drukke verkeer op de grotere wegen, om de stad in te trekken voor de wekelijkse boodschappen. Lynn Van Royen zou dit misschien wel een #kleingelukske durven te noemen.

Soms kan dat geluk sneller verdwijnen dan je had verwacht. Het kan heel eenvoudig de verkeerde kant opgaan. Een scheurende schoudertas, een strategisch achtergelaten drol die dolgraag kennis wilde maken met je schoeisel of misschien zelfs gewoon andere voetgangers die je pad kruisen.

tyson-dudley-134172-unsplash

Foto door Tyson Dudley op Unsplash.com

Je ziet ze naderen. Hangjongeren, denk je meteen. Die gaan zich weer enkele uren amuseren met het nuttigen van alcohol of andere drugs op een van de bankjes aan het water. Waarom je dat denkt, weet je eigenlijk niet. Is het iets aan hun uiterlijk dat hun intentie prijsgeeft of koester je gewoon een onterecht vooroordeel?

Continue reading

You: het succes van de sympathieke psychopaat

Het is in zekere zin geruststellend om een tv-serie of een boek op te pikken dat zich reeds de status van hype heeft aangemeten, omdat er een zeer reële kans bestaat dat het je zal bevallen. Nog leuker is het als je het grote succes voor bent en de hele meute nieuwbakken fans kunt zeggen: ‘Waar komen jullie nog mee af? Ik wist een paar jaar geleden al dat het geweldig is.’

Dat overkwam me onlangs met het boek You van Caroline Kepnes. Dat verhaal heeft recentelijk een tv-adaptatie gekregen en kan na de release op Netflix op heel wat lof rekenen. Het boek mocht dan al vanaf de eerste publicatie een trouwe schare fans hebben bereikt, zoals dat wel vaker gaat, is het pas sinds de verfilming dat You ten volle wordt geapprecieerd.

2D-You_KepnesHij heeft er alles voor over om haar voor zich te winnen. Alles.

Als de mooie jonge Guinevere Beck de boekhandel inloopt waar Joe Goldberg werkt, is zijn eerste gedachte: deze vrouw wordt van mij.

Ze heeft een Facebookprofiel dat op openbaar staat en ze twittert aan een stuk door. Op haar sociale media vindt Joe alles wat hij moet weten: ze wil schrijver worden, haar vrienden noemen haar Beck, hij weet waar ze woont en vanavond zal ze in een bar in Brooklyn zijn – de perfecte plek voor een ‘toevallige’ ontmoeting.

Guinevere denkt dat ze eindelijk de man van haar dromen heeft gevonden. Hij lijkt perfect; zijn smaak, zijn persoonlijkheid en de manier waarop hij haar behandelt. Wat zij niet weet, is wie Joe in werkelijkheid is en wat hij doet om zijn prooi te beschermen…

Continue reading

Lievelingsboeken van 2018

Elk jaar opnieuw voelt de komst van 1 januari aan als een nieuwe start, alsof het bord om middernacht bij de jaarovergang wordt schoongeveegd en het verleden van geen tel meer is. Een nieuw jaar is een nieuwe kans om het beter te doen dan het jaar voorheen. Niet dat 2018 een slecht jaar is geweest, maar het kan zeker geen kwaad om in 2019 weer ons beste beentje voor te zetten en nieuwe doelen te stellen. Zo hoop ik dit jaar wat lezen betreft voorbij de twintig boeken te geraken. In 2018 strandde ik immers op 19 boeken (wat overigens al een record was), terwijl ik al jaren probeer om in mijn Goodreadschallenge aan 24 boeken per jaar te geraken, oftewel twee boeken per maand. Zal het in 2019 eindelijk lukken?

20190103_144547

Echter, voordat we nieuwe uitdagingen aangaan, is het altijd leuk om even terug te blikken naar wat geweest is. Het afgelopen jaar heeft alvast enkele fijne leeservaringen opgeleverd. Ook al heb ik ditmaal geen vijf sterren uitgedeeld, toch zijn er enkele boeken die het absoluut verdienen om even in de kijker te staan.

Continue reading

Waarom schrijfwedstrijden winnen belangrijk is

Het online platform Sweek dat schrijvers de kans geeft om hun verhalen te delen met anderen – zoals het bekendere Wattpad – organiseert maandelijks een microwedstrijd. Dat houdt in dat deelnemers een verhaal moeten schrijven van maximaal 250 woorden over het thema van die maand. De finalisten worden gepubliceerd in een Zeer Korte Verhalenbundel die door Sweek zelf wordt uitgegeven en de winnaar verdient 50 euro voor zijn bijdrage.

MicroSleutel

In de ronde van april moesten deelnemende verhalen het woord sleutel bevatten. Het was niet mijn intentie om eraan deel te nemen – Hoe krijg je immers een verhaal vertelt in zo’n kort stuk? -, maar toen kreeg ik plots een ideetje dat ik wilde uitschrijven. Als het me lukte om het binnen de limiet van 250 woorden te houden en het klaar raakte voor de deadline, wilde ik toch mijn kans eens wagen. The rest is history, heet dat dan.

Continue reading

Ragdoll – Daniel Cole

Omstreden rechercheur William Fawkes, bijgenaamd Wolf, keert na maanden van psychologisch onderzoek terug bij het korps. Samen met collega’s Emily Baxter en Alex Edmunds moet hij al snel de meest bizarre zaak uit zijn carrière zien op te lossen: divers lichaamsdelen van zes slachtoffers aan elkaar genaaid als een menselijke pop – een lijk dat in de pers meteen ‘de lappenpop’ wordt genoemd.

De zaak komt in een stroomversnelling als de Lappenpopmoordenaar de politie uitdaagt door een lijst vrij te geven met daarop zes namen van toekomstige slachtoffers, compleet met de datums waarop hij ze zal doden. Zal het Fawkes en Baxter lukken om, terwijl de wereld toekijkt, de moordenaar tijdig te pakken?

 

‘Dat er geen “goede” mensen bestaan. Er zijn alleen maar mensen die nog niet ver genoeg over de streep zijn geduwd, en anderen bij wie dat wel het geval is.’

Wat bepaalt of een boek al dan niet een bestseller wordt? In een ideale wereld zouden enkel de kwalitatief sterkste boeken goed scoren, maar we hebben met fenomenen als Vijftig Tinten Grijs moeten vaststellen dat dat lang niet altijd het geval is. Zonder afbreuk te doen aan Ragdoll is het best fair om te stellen dat de goeie verkoopcijfers van het boek ten dele verklaard kunnen worden door het interessante opzet. Een lijk dat is samengesteld door lichaamsdelen van zes slachtoffers, dat spreekt tot de verbeelding.

Continue reading

Nieuwe ervaringen

Als je auteurs om schrijfadvies vraagt, dan zullen ze je zeker aanraden om veel en gevarieerd te lezen, of zoals ze in het Engels zeggen: read out of your comfort zone.

Het is moeilijk om jezelf daarin te beoordelen. Ik heb het gevoel dat ik het niet slecht doe. Er zijn lezers die zich beperken tot liefdesromannetjes of lezers die hun neus ophalen voor alles wat niet onder literatuur met de grote L valt, maar ik snuister in verschillende genres. Het liefste duik ik in een steengoede thriller of een jeugdboek met een vleugje magie of spanning eroverheen, maar ik ben niet vies van een occasionele literaire roman of een stevig fantasyverhaal. Toch besef ik dat er nog ruimte voor verbetering is.

Continue reading