Imperfecte liefdesverhalen voor een (on)romantische avond

Hij is weer in aantocht. De jongen met zijn pijl en boog die maar geen genoeg kan krijgen van al die liefde in de lucht. Weldra is alles weer peis en vrij, fladderen de vlinders in het rond en kleurt de wereld roze. Romantische meligheid ten top.

Wie spontaan braakneigingen krijgt bij de komst van het Valentijncircus en net als ik niet erg warm loopt voor zeemzoete romans hoeft niet te treuren. Er zijn genoeg horror-, thriller- en fantasyverhalen die je op Valentijn kunt lezen als tegengif voor de overdosis aan romantiek.

image-20160411-21959-ps6nll

Foto door Piotr Krzeslak op Shutterstock

Of misschien hunker je wel naar een liefdesverhaal dat met de beide voeten op de grond staat. Liefde is tenslotte een werkwoord. Hoe realistisch is “liefde op het eerste gezicht” en “ze leefden nog lang en gelukkig” nou echt? Geen enkele relatie is perfect, maar net dat maakt ze puur, toch?
Speciaal voor de nuchtere romantici heb ik wat inspiratie verzameld voor een dosis liefde met een (serieuze) hoek af.

Continue reading

Het (niet zo) langverwachte vervolg

Het langverwachte – en tegelijkertijd compleet onverwachte – vervolg leek zich in 2019 op te werpen als een nieuwe boekentrend. Geen vervolg in de traditie van George R.R. Martin die zich niet laat opjagen om zijn The Winds of Winter met de wereld te delen. Het mag dan intussen al negen jaar op zich laten wachten, we weten al vanaf het begin van de reeks dat het boek er zit aan te komen (als we hem op zijn woord mogen geloven, dan zou 2020 wel eens het jaar van de Grote Verschijning kunnen worden). Nee, vorig jaar werd er kwistig gestrooid met publicaties (of aankondigingen) van boeken waarvan we geen flauw benul hadden dat ze ooit geschreven zouden worden. Een bloemlezing:

Continue reading

Streefdoelen voor 2020

Het is ietwat absurd dat we een jaarwisseling nodig lijken te hebben om goede voornemens te maken. We zouden die vijf kilo die we kwijt willen ook kunnen aanpakken in pakweg april. En niemand verbiedt ons om halverwege het jaar te beslissen om de auto wat vaker thuis te laten staan of de alcohol af te zweren.
Natuurlijk valt er wel iets voor te zeggen. Zo’n nieuw jaar symboliseert een schone lei. De voorbije mislukkingen zijn uitgeveegd en voor even wanen we onze mogelijkheden oneindig. Toch heb ik het gevoel dat het fenomeen ‘goede voornemens’ een negatieve bijklank heeft gekregen. Of het door al die mannen komt die met tegenzin stoppen met roken om hun echtgenotes te plezieren of door al die vrouwen die zich verplicht voelen een streng dieet te starten en er tegelijkertijd een affaire met chocolade op na houden, kan ik niet zeggen. Niettemin zou je haast geloven dat de definitie van ‘goede voornemens’ luidt: “Intenties die je maakt bij het begin van het jaar om je gemoed te sussen en overboord gooit voor de week uit is.”

danielle-macinnes-IuLgi9PWETU-unsplash

Foto gemaakt door Danielle MacInnes op Unsplash

Continue reading

Lievelingsboeken van 2019

Het nieuwe jaar komt stilaan op toerental en dan is het voor velen het ideale moment om goede voornemens te maken. Vaak genoeg dreigen die op een ontgoocheling uit te draaien; niettemin is het motiverend om jezelf doelen te stellen. Naar mijn gevoel stimuleert het om zaken aan te pakken die je stiekem al een hele tijd voor je uit schoof. Net zo leuk vind ik het om nog een laatste keer achterom te kijken en terug te blikken op wat je het afgelopen jaar hebt bereikt.

In mijn blogpost van vorig jaar sprak ik de hoop uit om eindelijk eens voorbij twintig gelezen boeken per jaar uit te komen. Helaas is het wederom niet gelukt – mijn verhuis en de chaos die daarmee gepaard gaat, hebben daar ongetwijfeld een rol in gespeeld. Daarom ben ik niet ontevreden om te stranden op zeventien boeken. In 2020 is er een nieuwe kans om meer te lezen. Voor ik die uitdaging begin, zet ik graag mijn lievelingsboeken van 2019 nog eens in de kijker.

20200107_194142

Continue reading

Humor en Vooroordeel

Het is een mooie zaterdagmorgen in maart. De zon heeft zich nog niet veel laten zien, maar het is niet koud en de regen heeft een dag vrijaf genomen. Meer moet dat niet zijn. Ideaal om voor het rustige paadje langs het water te kiezen, ver weg van het drukke verkeer op de grotere wegen, om de stad in te trekken voor de wekelijkse boodschappen. Lynn Van Royen zou dit misschien wel een #kleingelukske durven te noemen.

Soms kan dat geluk sneller verdwijnen dan je had verwacht. Het kan heel eenvoudig de verkeerde kant opgaan. Een scheurende schoudertas, een strategisch achtergelaten drol die dolgraag kennis wilde maken met je schoeisel of misschien zelfs gewoon andere voetgangers die je pad kruisen.

tyson-dudley-134172-unsplash

Foto door Tyson Dudley op Unsplash.com

Je ziet ze naderen. Hangjongeren, denk je meteen. Die gaan zich weer enkele uren amuseren met het nuttigen van alcohol of andere drugs op een van de bankjes aan het water. Waarom je dat denkt, weet je eigenlijk niet. Is het iets aan hun uiterlijk dat hun intentie prijsgeeft of koester je gewoon een onterecht vooroordeel?

Continue reading

You: het succes van de sympathieke psychopaat

Het is in zekere zin geruststellend om een tv-serie of een boek op te pikken dat zich reeds de status van hype heeft aangemeten, omdat er een zeer reële kans bestaat dat het je zal bevallen. Nog leuker is het als je het grote succes voor bent en de hele meute nieuwbakken fans kunt zeggen: ‘Waar komen jullie nog mee af? Ik wist een paar jaar geleden al dat het geweldig is.’

Dat overkwam me onlangs met het boek You van Caroline Kepnes. Dat verhaal heeft recentelijk een tv-adaptatie gekregen en kan na de release op Netflix op heel wat lof rekenen. Het boek mocht dan al vanaf de eerste publicatie een trouwe schare fans hebben bereikt, zoals dat wel vaker gaat, is het pas sinds de verfilming dat You ten volle wordt geapprecieerd.

2D-You_KepnesHij heeft er alles voor over om haar voor zich te winnen. Alles.

Als de mooie jonge Guinevere Beck de boekhandel inloopt waar Joe Goldberg werkt, is zijn eerste gedachte: deze vrouw wordt van mij.

Ze heeft een Facebookprofiel dat op openbaar staat en ze twittert aan een stuk door. Op haar sociale media vindt Joe alles wat hij moet weten: ze wil schrijver worden, haar vrienden noemen haar Beck, hij weet waar ze woont en vanavond zal ze in een bar in Brooklyn zijn – de perfecte plek voor een ‘toevallige’ ontmoeting.

Guinevere denkt dat ze eindelijk de man van haar dromen heeft gevonden. Hij lijkt perfect; zijn smaak, zijn persoonlijkheid en de manier waarop hij haar behandelt. Wat zij niet weet, is wie Joe in werkelijkheid is en wat hij doet om zijn prooi te beschermen…

Continue reading

Lievelingsboeken van 2018

Elk jaar opnieuw voelt de komst van 1 januari aan als een nieuwe start, alsof het bord om middernacht bij de jaarovergang wordt schoongeveegd en het verleden van geen tel meer is. Een nieuw jaar is een nieuwe kans om het beter te doen dan het jaar voorheen. Niet dat 2018 een slecht jaar is geweest, maar het kan zeker geen kwaad om in 2019 weer ons beste beentje voor te zetten en nieuwe doelen te stellen. Zo hoop ik dit jaar wat lezen betreft voorbij de twintig boeken te geraken. In 2018 strandde ik immers op 19 boeken (wat overigens al een record was), terwijl ik al jaren probeer om in mijn Goodreadschallenge aan 24 boeken per jaar te geraken, oftewel twee boeken per maand. Zal het in 2019 eindelijk lukken?

20190103_144547

Echter, voordat we nieuwe uitdagingen aangaan, is het altijd leuk om even terug te blikken naar wat geweest is. Het afgelopen jaar heeft alvast enkele fijne leeservaringen opgeleverd. Ook al heb ik ditmaal geen vijf sterren uitgedeeld, toch zijn er enkele boeken die het absoluut verdienen om even in de kijker te staan.

Continue reading

Waarom schrijfwedstrijden winnen belangrijk is

Het online platform Sweek dat schrijvers de kans geeft om hun verhalen te delen met anderen – zoals het bekendere Wattpad – organiseert maandelijks een microwedstrijd. Dat houdt in dat deelnemers een verhaal moeten schrijven van maximaal 250 woorden over het thema van die maand. De finalisten worden gepubliceerd in een Zeer Korte Verhalenbundel die door Sweek zelf wordt uitgegeven en de winnaar verdient 50 euro voor zijn bijdrage.

MicroSleutel

In de ronde van april moesten deelnemende verhalen het woord sleutel bevatten. Het was niet mijn intentie om eraan deel te nemen – Hoe krijg je immers een verhaal vertelt in zo’n kort stuk? -, maar toen kreeg ik plots een ideetje dat ik wilde uitschrijven. Als het me lukte om het binnen de limiet van 250 woorden te houden en het klaar raakte voor de deadline, wilde ik toch mijn kans eens wagen. The rest is history, heet dat dan.

Continue reading

Ragdoll – Daniel Cole

Omstreden rechercheur William Fawkes, bijgenaamd Wolf, keert na maanden van psychologisch onderzoek terug bij het korps. Samen met collega’s Emily Baxter en Alex Edmunds moet hij al snel de meest bizarre zaak uit zijn carrière zien op te lossen: divers lichaamsdelen van zes slachtoffers aan elkaar genaaid als een menselijke pop – een lijk dat in de pers meteen ‘de lappenpop’ wordt genoemd.

De zaak komt in een stroomversnelling als de Lappenpopmoordenaar de politie uitdaagt door een lijst vrij te geven met daarop zes namen van toekomstige slachtoffers, compleet met de datums waarop hij ze zal doden. Zal het Fawkes en Baxter lukken om, terwijl de wereld toekijkt, de moordenaar tijdig te pakken?

 

‘Dat er geen “goede” mensen bestaan. Er zijn alleen maar mensen die nog niet ver genoeg over de streep zijn geduwd, en anderen bij wie dat wel het geval is.’

Wat bepaalt of een boek al dan niet een bestseller wordt? In een ideale wereld zouden enkel de kwalitatief sterkste boeken goed scoren, maar we hebben met fenomenen als Vijftig Tinten Grijs moeten vaststellen dat dat lang niet altijd het geval is. Zonder afbreuk te doen aan Ragdoll is het best fair om te stellen dat de goeie verkoopcijfers van het boek ten dele verklaard kunnen worden door het interessante opzet. Een lijk dat is samengesteld door lichaamsdelen van zes slachtoffers, dat spreekt tot de verbeelding.

Continue reading

Nieuwe ervaringen

Als je auteurs om schrijfadvies vraagt, dan zullen ze je zeker aanraden om veel en gevarieerd te lezen, of zoals ze in het Engels zeggen: read out of your comfort zone.

Het is moeilijk om jezelf daarin te beoordelen. Ik heb het gevoel dat ik het niet slecht doe. Er zijn lezers die zich beperken tot liefdesromannetjes of lezers die hun neus ophalen voor alles wat niet onder literatuur met de grote L valt, maar ik snuister in verschillende genres. Het liefste duik ik in een steengoede thriller of een jeugdboek met een vleugje magie of spanning eroverheen, maar ik ben niet vies van een occasionele literaire roman of een stevig fantasyverhaal. Toch besef ik dat er nog ruimte voor verbetering is.

Continue reading